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ACV: cómo prevenirlo y reconocer los síntomas

La enfermedad cardiovascular, entre las que se encuentra el accidente cerebro vascular (ACV) es una de las principales causas de mortalidad, junto con los distintos tipos de cáncer. Pero no sólo eso, sino que también está dentro de las causas más importantes de discapacidad. Este rasgo la diferencia de otras enfermedades, y allí radica la importancia de prevenirla, ya que puede dejar graves secuelas.

Hay dos tipos de accidentes cerebro vascular:

  1. El isquémico, que se produce principalmente por disminución de la llegada de oxígeno al cerebro, producto de alteraciones en la circulación arterial.
  2. El hemorrágico, que puede producirse por hipertensión arterial, traumatismos en el cráneo, malformaciones congénitas o como una alteración del isquémico, o bien por abuso de ciertas drogas como la cocaína.

Para prevenir un ACV el médico puede trabajar sobre los distintos factores de riesgo. Estos son:

  • Tabaquismo
  • Hipertensión arterial
  • Dislipemia
  • Falta de ejercicio físico
  • Stress
  • Obesidad
  • Diabetes

Síntomas
Observa estos signos y síntomas si crees que tú u otra persona pueden estar padeciendo un accidente cerebrovascular. Ten en cuenta cuándo comienzan tus signos o síntomas, dado que su duración puede afectar las decisiones del tratamiento:

  • Problemas para hablar y comprender. Puedes tener confusión. Puedes arrastrar las palabras o tener dificultad para comprender el habla.
  • Parálisis o entumecimiento de la cara, los brazos o las piernas. Puedes padecer entumecimiento repentino, debilidad o parálisis en la cara, los brazos o las piernas, especialmente en un lado del cuerpo. Trata de levantar los brazos por encima de la cabeza al mismo tiempo. Si un brazo empieza a caer, es posible que estés padeciendo un accidente cerebrovascular. Asimismo, un lado de la boca puede caerse cuando tratas de sonreír.
  • Dificultades para ver con uno o ambos ojos. Es posible que de repente tengas la visión borrosa o ennegrecida en uno o ambos ojos, o que veas doble.
  • Dolor de cabeza. Un dolor de cabeza intenso y repentino, que puede estar acompañado de vómitos, mareos o estado alterado de conciencia, puede indicar que estás padeciendo un accidente cerebrovascular.
  • Problemas para caminar. Puedes tropezar o tener mareos repentinos, pérdida del equilibrio o pérdida de coordinación.

Cuándo consultar al médico
Busca atención médica inmediata si observas algún signo o síntoma de accidente cerebrovascular, incluso si parecen fluctuar o desaparecer.

Piensa rápido y haz lo siguiente:

  • Cara. Pide a la persona que sonría. ¿Un lado de la cara se cae?
  • Brazos. Pide a la persona que levante ambos brazos. ¿Uno de los brazos se baja? O bien, ¿la persona no puede levantar uno de los brazos?
  • Habla. Pide a la persona que repita una frase simple. ¿Arrastra las palabras o habla de manera extraña?
  • Tiempo. Si observas cualquiera de estos signos, llama al número local de emergencias de inmediato. No esperes a que los síntomas desaparezcan. Cada minuto cuenta. Cuanto más tiempo se demore en tratar el accidente cerebrovascular, mayores serán las posibilidades de daño cerebral y discapacidad.
    Si sospechas que la persona con la que te encuentras está padeciendo un accidente cerebrovascular, vigílala cuidadosamente mientras esperas la atención de emergencia

Cómo proceder ante la posibilidad de un ACV?

Aquí hay que saber bien qué cosas debemos hacer y cuáles debemos evitar por completo. Muchas veces se hacen cosas que empeoran la situación así que como seremos los que vamos a estar parados para darle la asistencia de primeros auxilios, debemos saber estos siguientes dos grupos de cuestiones importantes.

Cosas que no debemos hacer:
No debemos perder el tiempo tratando de calmar este tipo de señales como la parálisis, o el adormecimiento si es que ya se sospecha que puede ser un ACV.
No ofrecer nada de alimento o bebida a la persona que pueda estar teniendo un potencial ACV.

Cosas que sí debemos hacer:
Observar las señales para determinar si se cumple alguna o varias de las señales indicadas anteriormente.
Activar un sistema de emergencias médicas para que el socorro llegue lo antes posible.
Si la víctima aún está consciente, debemos acostarla boca arriba y desabrochar todas sus prendas de vestir para que repose tranquilamente.
En el caso de que la persona no responda o vomita estando consiente, debemos colocarla en posición lateral de seguridad.

Cosas que tenemos que hacer para evitar un ACV

  • Mantener un peso saludable según nuestra contextura.
  • Efectuar actividad física diaria, de al menos 30 minutos
  • Llevar una dieta equilibrada, que no tenga alto contenido de grasas.
  • Controlar la presión arterial con frecuencia así como los niveles de glucosa y colesterol en sangre.
  • Realizar un control médico anual (cada 6 meses ya avanzados en edad).
  • Si un médico nos da instrucciones para medicarnos, respetarlo.

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