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Se graduó la primera abogada indígena de Tierra del Fuego: «Lucharé por los derechos de mi comunidad»

Antonela Guevara, una mujer de 37 años y madre de cinco hijos que se convirtió en la primera representante de un pueblo originario de Tierra del Fuego en completar la carrera de abogacía, aseguró que «luchará por los derechos» de su comunidad y que inició sus estudios al darse cuenta que «las leyes no los contemplaban».

Integrante de los Selk´nam (también conocidos como Onas), habitantes originarios de la zona norte y centro de la isla fueguina, Antonela es también bisnieta de Enriqueta Gastelumendi, considerada de los mayores exponentes de la cultura de la región y descendiente directa de su pueblo, fallecida en 2004 después de haberse radicado durante gran parte de su vida en la ciudad de Ushuaia.

Antonela se graduó de abogada luego de cursar estudios a distancia durante cinco años, en la Universidad Blas Pascal que tiene una sede en la capital fueguina.

«Hace mucho tiempo me involucré con la causa indígena por problemas internos de la comunidad. También comencé a participar de reclamos administrativos y de causas judiciales. Me empecé a dar cuenta de que las leyes no nos contemplaban, y que las respuestas jurídicas no eran las adecuadas. Decidí estudiar derecho porque casi ningún abogado quería tomar nuestros casos y no teníamos plata para pagarles», contó la mamá de Rocco, Valentín, Amaia, Francesco y Gianna, sus cinco hijos.

También recordó que estudiar una carrera universitaria constituía un «anhelo personal», ya que después de terminar el colegio secundario quedó embarazada y debió postergar ese proyecto.

Representar a la comunidad 

Antonela afirmó que con su título de abogada podrá representar a la comunidad Selk´nam en varios conflictos que la involucran, la mayoría relacionados con derechos de propiedad sobre terrenos ubicados en la zona central de Tierra del Fuego.

Uno de esos casos se vincula con un incendio en campos de la empresa forestal Lenga Patagónica (filial de la multinacional Trillium Corporation) que afectó 15 hectáreas de la comunidad indígena, aunque en el acuerdo entre privados posterior al siniestro «no figuramos como damnificados y mucho menos como querellantes porque no teníamos plata para pagar un abogado», detalló la letrada.

Cuando todavía no era estudiante de derecho, Antonela participó del debate de la comisión legislativa bicameral sobre la reforma del Código Civil nacional.

También hay una causa por cesión de tierras de la comunidad «legalmente intransferibles y protegidas por una ley nacional» que «nos impide actualmente acceder a lagunas, un cementerio y lugares sagrados para nosotros. Sitios donde estuvieron nuestros ancestros y donde, por ejemplo, se practicó el último ritual del Hain (de iniciación de los jóvenes a la edad adulta)», mencionó.

Según expresó, cada uno de esos expedientes implican «fuertes presiones» porque involucran a «sectores políticos» o a «empresarios poderosos», aunque nada de ello le produce temor.

«Vengo de una familia de mujeres que sobrevivieron a un genocidio, cuyos cuerpos fueron exhibidos como trofeos en museos humanos. Mi abuela desapareció durante un temporal de nieve en 1995. Mi madre sufrió violencia. Tengo en mi familia más de seis generaciones de mujeres que lo único que han hecho es sobrevivir, pero que me han enseñado a sobreponerme y a seguir luchando siempre», concluyó Guevara, la primera abogada de los pueblos originarios fueguinos.

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