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Guzmán anunció un nuevo régimen optativo para los derechos de exportación de cobre

El ministro de Economía, Martín Guzmán, anunció este lunes un nuevo régimen optativo para los derechos de exportación de cobre, que ofrece una alícuota progresiva, para impulsar el desarrollo del sector.

Será para el mineral del cobre, que concentra (junto con el litio) la mirada de los inversores internacionales debido al rol que tendrá en la transición energética. Funcionará como una retención móvil, según el precio internacional, y las empresas podrán adherir de forma optativa.
El Gobierno modificará los derechos de exportación para el sector minero. Por primera vez, aplicará un esquema de retenciones móviles, esto es, que habrá alícuotas progresivas de acuerdo al precio internacional. El régimen será optativo, por lo que aplicará para las compañías que se inscriban, y solamente para el mineral del cobre, que concentra las miradas de los inversores extranjeros, junto con el litio, debido al rol que tienen en la transición energética. Así, el Ministerio de Economía busca seducir a un sector con potencialidades millonarias: para la próxima década, podrían darse u$s 22 mil millones en inversiones y u$s 11 mil millones en exportaciones, según datos oficiales.

El régimen será optativo para las compañías: las que no adhieran, mantendrán la alícuota fija que rige actualmente, del 4,5%. Las que se inscriban, podrán usar el esquema variable: los derechos de exportación variarán entre 0% y 8%, según el precio internacional del cobre. En cualquier caso, la definición se realiza antes de iniciar el proyecto y permanece durante 30 años.
El Ministerio de Economía considera que este nuevo esquema tiene diversas ventajas: incorpora “progresividad y flexibilidad”, lo que genera “certidumbre” para el inversor. Para las inversiones, “reduce la volatilidad de la tasa de retorno”, mientras que para el Estado le permite una mayor recaudación tributaria ante altos precios.

El anuncio lo realizó el ministro de Economía, Martín Guzmán, en uno de los foros mineros más importantes del mundo, que se realiza actualmente en Toronto, Canadá. “Esto va a reducir la volatilidad de la tasa de retorno y favorece los incrementos en inversiones en cobre en Argentina”, afirmó Guzmán vía zoom, dado que finalmente no viajó, tal como se había anunciado. El ministro reveló que hay “importantes y grandes proyectos de inversión en análisis”, y que por eso la medida busca articular “reglas de juego” para potenciarlo.

Del otro lado de la videollamada había representantes de la canadiense Lundin Mining. Se trata de la minera que invertirá más de u$s 4000 millones en el proyecto Josemaría, un megaproyecto de cobre en San Juan, que comenzaría a construirse en septiembre y podría entrar en producción a partir de 2026, para exportar más de u$s 1000 millones por año, durante por lo menos una década. Solo la construcción demanda 8000 puestos de trabajo.

“Esta medida es el resultado del diálogo constructivo con el sector y con las provincias”, agregó Guzmán, ante la atenta mirada de 6 gobernadores de las principales provincias mineras del país: Raúl Jalil (Catamarca), Gustavo Sáenz (Salta), Gerardo Morales (Jujuy), Sergio Uñac (San Juan), Rodolfo Suarez (Mendoza) y Alicia Kirchner (Santa Cruz). Los mandatarios provinciales participaron de la edición 2022 de Prospectors and Developers Association of Canada (Pdac), junto con la secretaria de Minería, Fernanda Ávila.

Potencial del cobre

Este año, Argentina podría volver a poner un pie en el mercado del cobre, después de 4 años, cuando cerró Bajo de la Alumbrera, en 2018. Se trata de un mineral con fuerte demanda potencial para los próximos años, debido al lugar que ocupará en la transición energética, tal como ocurre con el litio. A diferencia de este último, en el caso del cobre las inversiones tienen montos muy superiores. Los próximos proyectos a desarrollarse en el país serán: Josemaría en San Juan, Taca Taca en Salta, Mara en Catamarca y, (con un poco más de rezago) Pachón y Filo del Sol.

Solo contabilizando los 8 principales proyectos de cobre de Argentina, las inversiones ascienden a u$s 22.201 millones. En un escenario donde se ponen en marcha y producen a plena capacidad, implicará un ingreso de divisas de u$s 11.100 millones anuales, con precios conservadores. Así se desprende del último documento de la serie de estudios sobre mercados mineros que realizó el Ministerio de Desarrollo Productivo para el cobre, en mayo de este año. Además, asegura que solo con la puesta en marcha de los 4 proyectos más avanzados, Argentina podría ubicarse entre los primeros 10 productores de cobre del mundo.

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