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Comodoro Rivadavia

Sin rastro de avión de Fuerza Aérea de Chile con 38 personas a bordo

Veinticuatro horas después de perderse todo contacto con el Hércules C-130 de la Fuerza Aérea de Chile (FACh) las autoridades continúan hoy sin hallar rastros de la aeronave en el extremo sur del país.

Las tareas de búsqueda y rescate, coordinadas por el Ministerio de Defensa y la FACh, cuentan con el apoyo de cuatro embarcaciones civiles y cinco de la armada, 11 aviones y dos helicópteros chilenos así como sendas aeronaves proporcionadas por Uruguay, Argentina, Brasil y Reino Unido y la captura de imágenes mediante satélites.

Pero todo ha sido insuficiente hasta el momento, pues no se han encontrado rastros del fuselaje del avión ni se ha detectado alguna de las cuatro balsas que llevaba el C130 precisamente para ser utilizadas en caso de un amarizaje de emergencia.

La nave hacía vuelo desde la sureña ciudad de Punta Arenas a la Antártida con 17 tripulantes del avión y 21 pasajeros a bordo, de los cuales 15 eran efectivos de la FACH, tres del Ejército, (incluidos tres altos oficiales) dos empleados de una empresa constructora y un estudiante de la Universidad de Magallanes.

El avión despegó el lunes a las 16:55 hora local y se perdió el contacto con él a las 18:13, cuando sobrevolaba el mar de Drake, un paso marítimo entre el continente y la Antártida considerado por los navegantes como el más tormentoso del planeta.

La FACh lo dio oficialmente como siniestrado la madrugada de este martes, ya que sólo tenía combustible para mantenerse en el aire hasta las 00:40 horas.

En declaraciones a la prensa, el ministro de Defensa, Alberto Espina, señaló que están haciendo todos los esfuerzos humanos y materiales, para lograr intentar ubicar la nave y sus pasajeros, aunque las condiciones son difíciles.

Por su parte el Jefe de la FACh, general Arturo Merino, explicó que el avión desapareció de los radares a 723 kilómetros de Punta Arenas y a 473 de la Antártida, en medio del Mar de Drake.

Señaló que ese es uno de los mares más complejos, con una profundidad superior a los tres mil 500 metros y condiciones meteorológicas adversas, con mala visibilidad, olas entre dos y seis metros y fuertes corrientes.

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