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Comodoro Rivadavia

La estación espacial China cae más lento de lo previsto y llegaría a la Tierra el lunes

El laboratorio espacial chino que se dirige actualmente hacia la Tierra cae más lentamente de lo previsto en un primer momento y podría entrar en la atmósfera terrestre el lunes por la mañana, informó el sábado la Agencia Espacial Europea (ESA).

La agencia, que vigila el desplazamiento del Tiangong-1 (“Palacio Celeste 1”), había estimado anteriormente una ventana de caída comprendida entre el sábado y el domingo por la tarde.

La caída en la Tierra de este módulo espacial fuera de control no debería provocar daños y ofrecerá un espectáculo “espléndido” similar a una lluvia de meteoritos, afirmaron las autoridades espaciales chinas.

En un comunicado publicado el sábado, la ESA dio una nueva ventana comprendida entre el domingo por la tarde y la mañana del lunes en tiempo universal, explicando que la caída del Tiangong-1 se ralentizó debido a una meteorología espacial más tranquila.

Un torrente de partículas solares debería haber incrementado la densidad en las altas capas de la atmósfera y precipitar la caída del laboratorio espacial. Pero no tuvo el efecto previsto, según la ESA.

Sin embargo, su ventana de entrada en la atmósfera sigue siendo “altamente variable”, subrayó. También persiste la incertidumbre sobre el lugar donde podrían caer los eventuales restos.

“La gente no tiene que preocuparse”, afirmó la Oficina de Ingeniería Espacial Tripulada de China (CMSEO) en su cuenta en la red social WeChat. Estas naves espaciales “no se estrellan en la Tierra violentamente como en las películas de ciencia ficción”.

¿Cuál es la probabilidad de que sus componentes provoquen daños a personas?

La mayor parte de la estación se desintegrará al entrar en la atmósfera. Sin embargo, pueden sobrevivir algunos fragmentos que podrían llegar a la superficie, aunque lo más probable es que caigan en el océano o en zonas deshabitadas. Según The Aerospace Corporation, la probabilidad de que uno de estos fragmentos golpee a una persona es de uno entre un billón.

La Agencia Espacial Europea (ESA) remarca en su página web que “la probabilidad de que una persona reciba el impacto de alguna pieza de Tiangong-1 es diez millones de veces menor que el riesgo anual de que le alcance un rayo”.

¿Dónde caerá?

Será en una zona situada entre las latitudes de 42,8° norte y 42,8° sur. La región incluye toda África y Oceanía, buena parte de América, el sureste asiático (incluida prácticamente la totalidad de China) y el sur de Europa. Cerca de los límites de esta franja es donde la probabilidad de impacto es mayor. Catalunya y el norte de España se encuentran en esta área.

¿Qué hago si encuentro fragmentos de Tiangong-1 tras la caída?

Los expertos recomiendan no tocar ni acercarse a ningún fragmento de la estación espacial, ya que podrían desprender vapores tóxicos.


•¿Hay peligro para la Argentina?

La Secretaría de Protección Civil del Ministerio de Seguridad de la Nación ha sido informada por la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) y advirtió que los peligros son bajos, pero que el fenómeno existe.

Por la distribución de océanos y masas continentales en el Hemisferio Sur es más probable que los fragmentos caigan en el mar. El riesgo para nuestro país es ínfimo porque todo el territorio continental argentino -mayor que la franja del país potencialmente afectada- es el 0,35% de la superficie del planeta que puede ser impactada por fragmentos de la estación espacial.

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